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打呼沒有想像中簡單,小心疾病找上身

相信不少人自己或是身邊的親友在睡覺時都有打呼的習慣,雖然本人沒有感覺,但對於枕邊人來說真的是一場噩夢,但這個行為自己並沒辦法控制,真的是讓人相當困擾,而且有時睡醒反正覺得更累、精神不濟,打呼不是應該代表睡得很香甜嗎?為什麼反而會有疲勞感呢?今天我們就來認識一下打呼,以及有哪些方式可以改善吧。

造成打呼(或打鼾)的原因是當氣體流經狹窄的呼吸道時,若咽喉附近的肌肉鬆弛阻塞空氣通道,在吸氣時振動加劇,便會發出較大的聲響。而年齡老化會使得咽喉附近的肌肉變得鬆弛,或是體重過重者,舌頭及咽喉皮下脂肪厚度增加,都會擠壓到上呼吸道,變得更容易打呼。

打呼大致上分為兩種情況,若是有規律、低頻的打呼聲較不會影響健康;若是不規則的間斷性打呼,且有睡睡醒醒,身體疲累的狀況,那很可能是罹患了睡眠呼吸中止症。睡眠呼吸中止症是一種睡眠障礙,指的是在睡眠時因上呼吸道受到較大程度的壓迫,造成短暫缺氧使得睡眠中斷的現象,若不治療長久下來可能造成嗜睡、注意力不集中、情緒不佳,更嚴重會造成心血管疾病、失智、腦中風甚至猝死,所以千萬不要輕忽打呼的影響。

那麼打呼有甚麼方式可以改善呢?輕微的打呼患者可以透過如側睡(避免舌頭往後傾倒壓迫呼吸道)、控制體重、戒菸以及睡前避免飲酒等來改善,若嚴重打呼或是睡眠呼吸中止症患者,則須求助專業醫師協助,傳統治療方式主要有矯正手術及配戴正壓呼吸器,矯正手術是屬於治本的方式,但伴隨著手術風險、術中不適及術後照護等問題,正壓呼吸器則是在睡眠時配戴面罩,利用機器將空氣灌入口中撐開呼吸道讓空氣流通,但配戴的壓迫感、機器的吵雜聲很容易讓患者半途而廢。

一般來說嚴重打呼患者通常會求助耳鼻喉科門診,但事實上牙科也能透過止鼾牙套來解決睡眠問題,止鼾牙套(又稱下顎前移裝置)是在睡眠時配戴特殊牙套,透過推拉的力量將下顎位置往前移動,以防舌頭後墜,並帶動軟腭及咽喉壁之肌肉將上呼吸道打開,達到保持呼吸道暢通的效果,止鼾牙套的好處是因其體積小,所以配戴方便,舒適性也高,在配戴時仍能自由活動,且價格也較低廉,而其本身具有咬合板的功能,可連帶解決顳顎關節疼痛的問題,但要注意的是,配戴一整晚後可能造成口腔肌肉或關節痠痛僵硬,長期下來也有可能會改變咬合及齒列結構,因此務必要定期回診才能達到最良好的療效。

雖然止鼾牙套是一個不錯的治療方式,但患者仍須依自身狀況並與醫師討論做出適合的選擇,若您對於牙科治療睡眠問題的方式有興趣,逢甲京典美學牙醫有開設止鼾特別門診,郭明樹院長在止鼾打呼治療有相當豐富的經驗,從評估打呼狀況,到齒列、顳顎關節及呼吸道檢查,再到實際裝設及後續追蹤等,會為您規劃完整的療程,讓您不再精神不濟,上班上課都能精神飽滿,若您還被家人、室友抱怨天天半夜疲勞轟炸,歡迎來逢甲京典,讓我們還給您安靜舒適的睡眠環境。

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